book: Hesse, Herman 1 jan 1922

Siddhartha

Een spirituele reis door het leven

Siddhartha is een allegorische roman van Hermann Hesse over de spirituele reis van een jonge Brahmanenzoon uit het Indisch subcontinent, gekend als Siddhartha, ten tijde van Boeddha.

Vergroot

Siddhartha Gautama - Boeddha langs de rivier Bron afbeelding Boeddha langs de rivier.

Siddharta is Hesse's negende roman en werd geschreven in het Duits, in een eenvoudige, maar krachtige en lyrische stijl. De eerste uitgave dateert uit 1922 en werd geschreven na het verblijf van de auteur in India in de jaren 1910. Pas 29 jaar later werd het boek uitgebracht in de Verenigde Staten en tijdens de jaren 1960 had het veel invloed.

De naam "Siddharta" bestaat uit twee woorden uit het Sanskriet: siddha betekent volbracht en artha betekent doel of rijkdom. Beide woorden samen wil zoveel zeggen als hij wiens doel is volbracht of hij van wie elke wens vervuld is. De Boeddha's naam was prins Siddhartha Gautama. In het boek wordt naar de Boeddha verwezen als "Gotama".

Door zich bij verschillende spirituele stromingen te voegen leert Siddhartha verschillende normen en waarden van het leven. Het hele boek draait om het pad naar de verlichting. Deze wordt gekenmerkt door de vicieuze cirkel, die tot uiting komt in de relatie tussen vader en zoon. Uiteindelijk blijkt dat Siddharta de verlichting enkel kan bereiken door middel van een aantal realisaties: het geeft niet hoe je leven verloopt, alles keert terug naar het begin.

In 1972 is het boek ook verfilmd door Conrad Rooks. Zie de trailer hieronder.