Exhibition:

Al-Rihla (De Reis)

door Bahia Shehab

1 dec 2016

Mediamatic en Framer Framed nodigden Lebanese-Egyptische straat-kunstenaar Bahia Shehab uit om een gloednieuwe graffitimuur te maken bij Mediamatic Biotoop, direct naast het terras. Om te vieren dat ze de Prins Claus Prijs 2016 in ontvangst mocht nemen, demonstreerde ze haar werkingen tijdens een live sjabloon sessie en een kennismakingsgesprek.

Vergroot

Al-Rihla - Bahia Shehab (LB/EG) - 2016 Mediamatic en Framer Framed nodigden de Libanees-Egyptische street artist Bahia Shehab uit om een volledig nieuw schrift graffiti muurschildering te maken bij Mediamatic Biotoop. Bahia Shebab werd politiek activist tijdens de Arabische Lente toen ze besloot haar eerdere onderzoek en tentoongestelde kunstproject over Arabische schrift te vertalen naar graffiti in de straten van Cairo. 'Al-Rihla' betekent 'De Reis', en verbeeldt een gedicht van Mahmoud Darwish. Bahia Shehab, Anisa Xhomaqi

Kunstenaar en activist

Bahia Shehab werd een politieke activiste tijdens de Arabische Lente toen ze besloot haar eerdere kunstproject "Duizendmaal NEE" over Arabische kalligrafie om te zetten in graffiti in de straten van Cairo. Vooral iconisch is de "blauwe bh" die Bahia begon te sproeien nadat een vrouw van haar kleren was ontdaan en geslagen door de politie - waarbij ze de blauwe bh eronder blootstelde.

Haar werk bij Mediamatic Biotoop

Om de Prins Claus Prijs te vieren, maakte Bahia een nieuwe muurschildering met een gedicht van Mahmoud Darwish, Palestijnse dichteres en auteur, dat ze schreef in een abstract geometrisch Arabisch lettertype:

"Ooit zullen we zijn wat we willen zijn. De reis is nog niet begonnen en de weg is nog niet geëindigd".

Voortzetting van het onderzoek naar de Arabische Schriftcultuur

De kunstenares zet haar onderzoek naar historische Arabische kalligrafie voort als promovendus aan de Universiteit Leiden, met als doel een encyclopedie van het Arabische schrift te creëren. Ze neemt nu een actieve rol op zich om onze jonge generatie te inspireren door les te geven en te begeleiden aan studenten van de afdeling Kunst van de Amerikaanse Universiteit van Caïro. Daar ontwikkelde ze een ontwerpcurriculum dat zich richt op de Arabische beeldcultuur en het behoud van dit erfgoed in onze moderne wereld, die bijvoorbeeld een gebrek heeft aan diversiteit aan met name Arabische digitale lettertypes. Naast het demonstreren van haar werk, deelde ze haar onderzoek en politieke activiteiten tijdens een artist talk in onze Haeckel Room.

Prins Claus Prijs

Het Prins Claus Fonds eert al 20 jaar visionaire kunstenaars en organisaties voor hun excellente en baanbrekende werk in cultuur en ontwikkeling. Op donderdag 15 december reikte ZKH Prins Constantijn de Prins Claus Prijs 2016 uit aan grafisch ontwerper, kunstenaar, docent en historicus Bahia Shehab.

Informatie

Al-Rihla door Bahia Shehab
Open 24/7

Mediamatic Biotoop, Dijkspark 6, Amsterdam
De muurschildering bevindt zich aan de muur van Mediamatic Biotoop, direct naast de haven en het terras van ons restaurant Mediamatic ETEN.

Vergroot

Start of the graffiti wall Al-Rihla by Bahia Shehab - Mediamatic and Framer Framed invited Lebanese-Egyptian street-artist Bahia Shehab to create a brand new graffiti wall at Mediamatic Biotoop right next to our terras. In order to celebrate her receiving the 2016 Prins Claus Award, she demonstrated her workings during a live stenciling session and introductory talk. The Arabic mural is accessible 24/7. Anisa Xhomaqi

Vergroot

Bahia Shehab working on her mural Al-Rihla - Anisa Xhomaqi

Vergroot

One layer of paint for the Arabic mural Al-Rihla is almost done - Mediamatic and Framer Framed invited Lebanese-Egyptian street-artist Bahia Shehab to create a brand new graffiti wall at Mediamatic Biotoop right next to our terras. In order to celebrate her receiving the 2016 Prins Claus Award, she demonstrated her workings during a live stenciling session and introductory talk. The Arabic mural is accessible 24/7. Anisa Xhomaqi

Vergroot

- People helping to put the letters in place Mediamatic and Framer Framed invited Lebanese-Egyptian street-artist Bahia Shehab to create a brand new graffiti wall at Mediamatic Biotoop right next to our terras. In order to celebrate her receiving the 2016 Prins Claus Award, she demonstrated her workings during a live stenciling session and introductory talk. The Arabic mural is accessible 24/7. Anisa Xhomaqi

Vergroot

Bahia Shehab quickly checking the process of installing Al-Rihla - Mediamatic and Framer Framed invited Lebanese—Egyptian street artist Bahia Shehab to create a brand new calligraphic graffiti wall at Mediamatic Biotoop. Bahia Shehab became a political activist during the Arabic Spring when she decided to transform her earlier research and exhibited art project about Arabic calligraphy into graffiti in the streets of Cairo. ‘Al—Rihla’ means ‘The Journey’, and depicts a poem by Mahmoud Darwish. Anisa Xhomaqi

Vergroot

- Working on the graffiti wall Anisa Xhomaqi

Vergroot

Working together on the Arabic mural Al-Rihla (The Journey) - Anisa Xhomaqi

"Graffiti is like flowers. They are beautiful, but they don't live long." An interview with Lebanese-Egyptian street-artist Bahia Shehab about the role of art during the Arab spring: "You cannot resist ideas. They can travel into any mind."

"I am a quiet person, I don't know how to scream", says Bahia Shehab. "My contribution to the revolution was to paint on the walls, was to be an artist." During the Arab spring many artists felt the urge to rush to the streets, Shehab explains. At the time, there was no tomorrow, one did not think of possible repercussions, she says: "When you loose hope with everything around you, you go down to the street. Your only hope is the people. This is who you paint and work for. It's their minds, you try to influence."

At the time Bahia became known for a series of graffiti centred around the word 'no' - No to Military Rule, No to Emergency Law, No to Stripping the People, No to Blinding Heroes, No to Burning books, No to Violence, No to Stealing the Revolution, No to a New Pharaoh besides others.

"Our work gets erased very quickly on the street. That's why TV and the internet are very useful tools - you can communicate your messages in the digital sphere. That's the game-changer now. The government can resist you, it can try to hide, what you try to communicate, but it's a completely different ballgame now."

"I believe, that art can change lives", Bahia Shehab continues: "It's a very powerful tool. It's a therapy. In some civilisations art is used to cure you from a disease." Art can be perceived by anybody on different levels. The more art there is in the public sphere, the better the society around it.

"In our case, we are not trying to install beauty. We have not yet reached that level. We communicate ideas of change to society. Because we believe in change and we believe in art as a tool for change. We are still on survival mode."

"It takes time to create change. New ideas are always opposed. Humans like normality, we like our comfort-zone. they don't like change, that is drastic. But enlightenment is not selective. Some people keep dreaming. Dreaming of a better future. We hope to grow the circle of dreamers. Society is not driven by people, that are pragmatic and realistic. It's only driven by the crazy ones, the dreamers."

Bahia Shehab (b.1977) is an artist, designer and Islamic art historian studying ancient Arabic script and visual heritage. Shehab is a Creative Director with MI7-Cairo working on projects relevant to cultural heritage and she is also associate professor of professional practice at The American University in Cairo. She has developed and launched the new graphic design program for the Department of the Arts with courses mainly focused on the visual culture of the Arab world. She is currently a PhD candidate at Leiden University in Holland. Her research is on Fatimid Kufic inscriptions on portable items in the Mediterranean basin and beyond.

Bahia Shehab was interviewed by Marc-Christoph Wagner

Filmed by Steen Møller Rasmussen

Edited by Kamilla Bruus

Produced by Marc-Christoph Wagner

Copyright: Louisiana Channel, Louisiana Museum of Modern Art, 2014

Supported by Nordea-fonden