Opening paviljoens Beirut, Portland en Damascus

Co-writing Party tijdens de Amsterdam Biënnale

24 okt 2009
24 okt 2009

Afgelopen zaterdag openden drie nieuwe paviljoens hun deuren in de Amsterdam Biënnale: Beirut, Portland en Damascus. Door de curatoren Rani al Rajji (Beirut), Matthew Stadler (Portland) en Abir Boukhari (Damascus). Speciaal voor de opening was er een Co-Writing Party, georganiseerd door het paviljoen van Portland, en cool fun oriental music door Sina Khani. Lees hier een verslag met korte interviews.

Vergroot

Damascus paviljoen - Opening Beirut, Portland & Damascus pavilions at the Amsterdam Biennale at Mediamatic. 24 oktober 2009: De paviljoens van Beirut, Portland en Damascus openden hun deuren in de Amsterdam Biennale. De twee paviljoens uit het Midden-Oosten speelden allebei op hun eigen manier met Westerse vooroordelen. Curator Matthew Stadler uit Portland organiseerde een 'co-writing party', wat aansloot bij zijn paviljoen waarin 40 kunstenaarsboeken van de Publication Studio werden gepresenteerd. Rani… Raphael Rehbach

Portland paviljoen met Matthew Stadler

Matthew Stadler uit Portland staat midden in zijn paviljoen, omgeven door boeken. "Al deze boeken zijn ontworpen en geschreven door kunstenaars en vervolgens door de Publication Studio uitgegeven. Er is één kopie van elk boek, maar op aanvraag kan er meer gedrukt worden." Matthew organiseert vanavond een co-writing feestje dat zal eindigen in het maken van een nieuw boek. Dankzij de web-based tool Etherpad kan iedereen tijdens de opening meedoen met het schrijven van een kunstessay voor de Biënnale. Matthew's collega's en vrienden in Portland schrijven tegelijkertijd mee. "Iedereen werkt op hetzelfde moment in hetzelfde bestand. Dit betekent dat alle tekenen van individueel auteurschap vervagen." Het resultaat is een tekstbestand met onder andere een Kunst ABC, filosofische bespiegelingen en meer. In de loop van de avond wordt de samen geschreven tekst geprint en ingebonden door de Publication Studio in Portland. Binnenkort zal het boek te vinden zijn in het Portland paviljoen.

Beirut paviljoen met Rani al Rajji en Maya Tehini

Later op de avond interviewt DJ Sina Khani de curator van het Beirut paviljoen, Rani al Rajji, via Skype. Rani vertelt dat hij "de grenzen van het beeld van oorlog en geweld dat mensen van Beirut hebben wil overschrijden." Sina Khani vraagt hem wat hij zou willen als hij één ding in de wereld kon veranderen. Rani antwoordt: "Ik zou alle grenzen opheffen."

Maya Tehini is bij Mediamatic aanwezig namens Rani. Ze laat het paviljoen van Beirut zien. Het is een afgesloten kubus met kleine gaten in de muren. Je kan er niet in, maar je kan wel door de gaatjes kijken. Dan zie je alledaagse foto's van het leven in Beirut. Maya zegt: "We hebben het paviljoen op deze manier ontworpen omdat buitenlanders Libanon zo zien: als een ontoegankelijke en gevaarlijke plek. Pas als je naar binnen kijkt kom je meer te weten over het leven in Libanon. Maar als je het land echt wilt leren kennen moet je het bezoeken. En zelfs als je in Libanon bent moet je nog moeite doen." Op de Travel website kan je in contact komen met Maya of Rani. Zij kunnen je helpen om het echte Beirut te ontdekken. Wat is er te zien? "Als je naar Beirut komt zal je door de kleine straatjes wandelen, de traditionele Libanese mensen ontmoeten en dingen proeven die je nog nooit hebt geproefd."

Damascus paviljoen met Abir Boukhari en Nisrine Boukhari

Deze avond opent ook het Damascus paviljoen. De twee zussen Abir Boukhari en Nisrine Boukhari van All Art Now zijn de curatoren. Nisrine is in Amsterdam en vertelt over het paviljoen. "Dit paviljoen is een conceptuele installatie over de stereotypen die mensen in het Westen hebben over Arabieren. Iedere keer dat ik op reis ga wordt ik geconfronteerd met deze stereotypen. Mensen vragen me altijd naar de Islam wanneer ze horen dat ik uit Syrië kom." Aan de buitenkant van het paviljoen zijn werken van Jwan Khalaf en Muhammad Ali te zien. Aan de binnenkant heeft Nisrine haar eigen werk Fashion Diary gemaakt. Kranten met koppen over terrorisme liggen op de grond en mode outfits hangen op de muren. De outfits zijn combinaties van mode accessoires en items die vaak met terrorisme worden geassocieerd, zoals een roze glitterriem waar een terrorist een bomb aan zou kunnen vastmaken. "Veel mensen zijn verbaasd dat ik geen hoofddoekje en djellaba draag. Ze denken dat ik dat wel doe als ik in Damascus ben, maar dat is niet zo. Damascus is een heel diverse stad. Er wonen achtentwintig religies samen. De stad is groot, maar ook klein en je kan er veel verschillende kunstgaleries vinden."

Equinox Festival

Femke Dekker, curator van een van de Amsterdamse paviljoens, organiseert een klein festival in haar paviljoen. Elke zaterdag treedt er een band op. Deze zaterdag was dat DJ Stabilo Boss.